中国海军的一位老熟人又来了。

13日到16日,美国海军作战部长理查德森访华,将到访北京、南京并与中国海军司令沈金龙会面。外媒的报道中称,此行是为了寻求减少双方因贸易战产生军事冲突的风险。

政知道注意到,理查德森此行的时间点很微妙。首先,中美虽然正在谈判桌上商讨两国经贸问题,但是美军方在南海的动作依然不断。作为美海军最高军阶军官此时访华,意味深长。另外,去年底连续和中方会面的美国防长马蒂斯离开白宫的脚步比大家预想更快,目前五角大楼已经被代理国防部长沙纳汉接手,而理查德森则是马蒂斯去职后首位访华的美军高官。

更有意思的是,理查德森本人实际上并非特朗普任命的海军高官,而是奥巴马政府的“旧臣”。

和军改有关

说起来理查德森此行的关键词,已有的媒体无不将其落在“南京”之上。

作为美国海军高级将领,此行所到访的城市并未选取任何一个海军驻地,而是选择东部战区机关所在地,成为了媒体关注的焦点。环球时报转述外媒分析称:“探访东部战区机关驻地南京才是美方此行重点,原因是美军关注解放军联合作战的指挥层级设计与能量”。

如何理解?对此,军事评论员宋忠平告诉政知道,东部战区同样下辖海军,也设有东部战区海军指挥部。那么到这参观访问,有助于了解我方海军的指挥链路。作为理查德森而言,他当然希望了解,中国经历军改后军种指挥体系的变化。

政知道注意到,此次军改新成立了五大战区,明确了战区主战、军种主建。宋忠平解释称,这意味着此前我军军种既管训练也管打仗,军改后军种不再负责打仗,只管训练和部队养成、管理,实现政令、军令分开。“了解中国军种指挥链路的变化,对美国人而言是做到‘知己知彼’的重要一环。向其展示这些,也能看出我们的诚意,即做到相互的军事透明。”

两次访华契机相似

即便理查德森本人并不是一个“鸽派”,但目前外界对于理查德森此行的评价都比较乐观,这和临行前他本人的表态有关。

法新社曾报道称,理查德森声明定期交换意见是非常重要的,特别是在摩擦时期,以减少风险并避免误会。“真诚坦白的对话可以改善双方关系,帮助我们探索有共同利益的领域。”

文中所指的“摩擦时期”并非危言耸听,此前因美国对台军售等事件,中国曾取消美国军舰预定访问香港的计划,同时也取消了沈金龙赴美与理查德森在华盛顿会面的行程。而14日的消息显示,美军企业将要向台湾自造潜艇提供帮助,这对中国的刺激无疑是巨大的。

更值得注意的是,前不久美舰再次抵近南海进行所谓的“航行自由”活动。而作为“航行自由”的拥趸,理查德森本人也曾公开表示中美两国海军将更多地会面暗示其不愿让步。海军研究院研究员张军社9日在国新办的吹风会上表示,从2017年开始到现在,美军已经10次进入中国南海岛礁邻近海域进行所谓的“航行自由行动”。

对此,宋忠平评价认为,正如理查德森本人所言,此次访华主要是为了加强中美海军交流。作为美国海军作战部部长,他当然希望更了解中国海军发展的方向,包括武器装备、军事战略以及上文提到的指挥链路。从中国角度来讲,我们希望通过这个过程把自己的立场传达给他,让这样一位美国海军实权派将领更深刻地明白,中国在核心利益问题上的底线和红线。“希望他所领导的海军能够更好管控日常巡逻行为、训练行为。避免中美两国海军在公共海域、空域出现没有必要的摩擦,避免相互之间的误判。这对于中美两军、两国关系而言,重要性不言而喻。”

事实上,本文开头之所以说理查德森是中国海军的老熟人,是因为这并非第一次访华。而政知道发现,2016年的那次来华,理查德森同样面临着和如今类似的处境:在关系趋紧的时候需要加强沟通。

2016年夏天,中国的南海同样不平静。在经历“仲裁风波”后,理查德森访问中国前往北海舰队驻地青岛,并且登上了辽宁舰。

海军作战部长和海军部长啥区别?

值得提到的是,和刚刚出走五角大楼的前防长马蒂斯不同,二度来华的理查德森并不是“特朗普的人”,而是奥巴马政府时期的“旧臣”。

但也不奇怪,这和美海军作战部部长的任期有关。资料显示,理查德森2015年上任这一职位,其任期将在今年下半年结束。不过,政知道(微信ID:upolitics)注意到,美海军不光有作战部部长,同时也设有海军部长一职,听起来拗口的两个职位究竟什么关系?来访的理查德森在美海军中到底能不能说了算?

宋忠平告诉政知道,美海军作战部长是美国海军军阶最高的军官,和美国陆军参谋长平级,同时也是参谋长联席会议成员之一。虽然从行政上隶属于海军部,但在作战上受参谋长联席会议指挥。“他主要负责海军的指挥和训练,以及装备的配属、研发等,是典型的实权派武官。”

相对于武官,美海军部长则是一个文官职位。宋忠平介绍称,海军部是美国国防部下设的一个部门,其部长也就隶属于美国防部。从美国国防部角度来讲,其更为关注海军战略层面的发展,包括武器装备研发的总体规划等。和海军作战部相比,二者工作虽然有一定的重叠,但大致上有所分工,最大的区别是一文一武。

“但我们要明确一点,美国陆、海、空和海军陆战队四大军种中,海军和海军陆战队作为两个独立的军种,在行政隶属上,海军作战部部长、海军陆战队司令都要对美海军部部长负责。也就是说,美海军部部长这样一个文职军官同时管控两个军种一把手,而这也正体现了美国文官治军的理念。”